Bachgefühl gegen Computer - was ist erfolgreicher?

Prof. Grichnik geht im Interview mit SRF auf die Frage ein, was erfolgreicher ist, das Bauchgefühl der Investoren oder der Computer.

Mensch versus Maschine bei Startup-Investments

An der Börse werden die meisten Investitionsentscheidungen bereits durch künstliche Intelligenz (KI) gefällt. Im Bereich der Finanzierung von Startups haben die Algorithmen jedoch noch wenig Einzug gehalten. Dort betreiben die Business Angels ihr Geschäft noch auf herkömmliche Weise: Sie werten selber Unternehmensdaten aus oder treffen Bauchentscheide. Das Center for Entrepreneurship der HSG (CfE-HSG) wollte herausfinden, ob denn KI nicht auch bei Startup-Investments die besseren Entscheide fällen kann als der Mensch.

Prof. Dr. Dietmar Grichnik und Dr. Torben Antretter erklären in einem Video, wie KI dabei helfen kann, Erfolgsaussichten von Startups zu analysieren.

Weitere Informationen zum Thema finden Sie in einem Artikel der Harvard Business Review und auf der Forschungsplattform Alexandria.


How ETH Zurich spin-offs strengthen the Swiss economy

Congratulations to Simon Hofer, Luca Fricker, Barbara Schmidt, Dr. Barbara Burkhard and Hanna Brahmefor for publishing their article on the economic impact of ETH spin-offs on the Swiss economy!

Read the whole study here.


A short summary:

As well as generating more jobs on average than other Swiss start-​ups, ETH spin-​offs are also acquired more frequently. With around 500 ETH spin-​offs now in existence, these businesses play a key role in the transfer of knowledge to the Swiss economy.

Ninety-​five percent of the spin-​offs are still located in Switzerland, with the majority based in Zurich, thus enabling them to boost the country’s economy and capacity for innovation. The group of 145 ETH spin-​offs analyzed as part of the study was shown to have created around 4,500 full-​time equivalent jobs. Each company provided about 30 positions on average, more than twice the average number for Swiss start-​ups.

The group analyzed – a good third of all ETH Zurich spin-​offs – generated almost CHF 900 million in revenue in 2017. The financial figures therefore clearly show that ETH spin-​offs represent an attractive investment option, with the money multiple at 3.6 on average. The overall equity value of this group is almost CHF 5 billion – extrapolated to all ETH spin-​offs, the value would be closer to CHF 10 billion. ETH spin-​offs are much more likely to make an exit than other Swiss start-​ups.

ETH Zurich built up its support for spin-​offs early on, in part through ETH transfer, e.g. with the technology transfer office founded in 2005. Detlef Günther, Vice President for Research and Corporate Relations, states «We want to keep improving our support services for spin-​offs over the next few years – in close dialogue with the companies».

Startup Navigator Webinar with Prof. Dr. Dietmar Grichnik und Assistent Prof. Dr. Manuel Heß

I'm happy to introduce you to our English version of the Startup Navigator


In this webinar, you will ...

... learn about the Startup Navigator model and how it can help new business ventures to succeed.

... get to know the interactive elements of the Navigator App that engage students in any hybrid teaching setting,

... learn how the book and tools help you to build an effectively applied entrepreneurship class from zero to one on any student level.


HSG Startups and the coronavirus crisis

Startup@HSG at the University of St. Gallen is the first contact point for young entrepreneurs, soon to be founders, and everyone interested in entrepreneurship.

Since 2017, the University of St.Gallen has been awarding a Spin-off label under the supervision of the Center for Entrepreneurship. Startups awarded by the Spin-off label (official HSG startups) build a strong community and allows one to track business developments within this broad sample group.

From June until August, we started a questionnaire about how the HSG startups coped with the current coronavirus crisis. The below-shown findings are based on a representative survey among these HSG Spin-Offs.


About the HSG startups

Spin-offs operate globally with a strong focus on the European area, followed by the USA.

Almost all Startups examined in this survey have their headquarters in Switzerland, Germany, or Austria. Their focus on core operations lies in the DACH region. However, with branches and, subsidiaries they are active on an international level (see images).

Image 1: Geographic location of the sample of HSG Startups

Despite the crisis, HSG startups perform comparatively well: In comparison to 2018, the share of startups with an annual revenue higher than CHF 500.000 has been growing by a total of 6% to 41%.


The effects on the startups

Only 12% of startups have not been affected by the current crisis. Among the majority of affected startups, the reaction and respective outcomes differ significantly. Two out of three ventures had to record decreases in revenue, in some cases to an extent threatening their existence. The other cluster of startups emerges from the crisis as winners. They have been managing to identify and leveraging opportunities as well as developing new branches of business. Furthermore, they are a vital element in contributing to crisis response on a societal level. Especially in technologically terms, HSG startups contribute significantly to progress in the fight against the coronavirus, for example, the “GesundZusammen” initiative from the HSG Founder of the Year Julian Teicken.

Similar to the economy as a whole, startups see themselves as highly affected by the coronavirus crisis.

The coronavirus crisis has affected all areas of life and business. Like almost all types of companies, startups are strongly affected by the short, medium, and long-term effects of the current crisis. Unlike most of the large players, startups have limited access to external financing in the form of short-term bridging loans and have only limited cash reserves internally. This means they very much depend on their investors and detailed and well-planned liquidity planning.

Not only is the limitation of external financing access a challenge but also the changes in customer behavior and the correlating breakdown of demand to which the startups must adopt. Also, new legal restrictions limit entrepreneurial freedom and, as well as the entire economy itself has been affected by the crisis, shortcomings in supply chain management are a real challenge.


Image 2: Emerging challenges


The majority of startups have been affected - predominantly negative. Only 12 % of startups have not been affected by the crisis at all. The most mentioned effect, 60% of the participating startups said so, was a decrease in sales volume.

In addition to the breakdown of revenues, current and potential investors showed reluctance to invest large volumes of additional funding into startups. Especially finding new investors became very challenging. To a certain extent, existing investors have demonstrated commitment to supporting their startups. It has been shown that lead investors are more committed than non-lead investors. 37% of the participating startups asked their investors actively for support. In total, 10% of investors re-invested in prior investments, 7% of the participating startups lost at least one of their current investors. However, almost three-fourths is currently not running up for funding rounds.


Meeting emerging challenges

The key to meet these emerging challenges is for companies to be innovative and agile and use their network for help. In comparison to most large established companies, startups show a high level of intrinsic agility and an affinity for innovation. This enables them to adjust relatively quickly to environmental changes. Whereas established companies in many cases try to overcome the crisis by sitting out, startups show a higher degree of proactivity and active opportunity exploration. Agility, lean organizational structures, and openness to innovation are key to quickly adjust the current business model to overcome emerging challenges. 27% of startups adapted their business model.

The flexibility of the business model helps startups to take advantage of new opportunities.

A large percentage of startups could identify new opportunities during the time of the crisis. Changes in perceived business opportunities are strongly linked to partial flexibility with regard to business model details and internal agility. Our survey showed that startups especially during the current crisis attach great importance to the identification and utilization of new opportunities. 43% identified new sustaining business opportunities during the crisis. 47% identified new opportunities, which, however, will not outlast the crisis.

Startups showed a high level of activity in proactive crisis management. Concepts for overcoming the crisis came mainly from the founders or employees, which shows a high level of commitment among all members of the Startup, especially in challenging times. Therefore, startups show strong action orientation: 80 % of the upcoming ideas have been implemented which is highly effective as 85 % of these ideas are helping the startup to manage the crisis.

Based on the overall crisis strategy, measures differ among startups. Trends for both expansion and restriction focused approaches have been mentioned. However, remote work has been the most common measure to adapt to the crisis, followed by the introduction of short-time work which has been applied by over 40% of the participating startups. More than one-quarter of the startups also adopted their business model.

Even all the different measures have been applied, there are differences in the outcome for the startups. Some startups have been hit extraordinarily hard by the repercussions (f.e. startups with tourism & travel industry focus). But also, some succeeded in maintaining sufficient cash flow, and others could leverage their resources to even capture additional opportunities and safeguard growth. Overall, only 7% of the startups had to dismiss employees, but 20% of the startups were recruiting new employees. In total, 49 employees were recruited by the participating HSG startups during the period in which the survey took place.


Etwas mehr als 1 Million Menschen in Deutschland ernähren sich derzeit Vegan oder verzichten weitestgehend auf tierische Produkte. Die Zahl der Vegetarier dürfte noch höher liegen. Klar ist aber, dass pflanzliche Alternativen nicht nur gut für den Planeten sind, sondern auch voll im Trend liegen und das haben inzwischen auch Investoren und das Venture Capitial entdeckt.

Follow the Money

Diese Investitionen untersucht Prof. Dr. Dietmar Grichnik, Professor für Entrepreneurship und Technologiemanagement an der Universität St. Gallen, unter anderem mit dem FoodTech Lab, einer Organisation der Hochschule St. Gallen, die einerseits den Markt für Lebensmittel analysiert und neue Geschäftsideen und Technologien mitentwickelt. Beispiele dafür sind Essento, das erste Insekten-Food-Startup in der Schweiz, oder die HSG/ETH-Ausgründung Planted, die in der Schweiz Fleischersatzprodukte anbietet.

Die relevanten Food-Trends der vergangenen Jahre orientieren sich an den Sustainable Development Goals der Vereinten Nationen, darin sind Grichnik und sein Doktorand Eduard Müller, Research Associate & Project Manager Startup@HSG an der Universität St. Gallen einig. Grund dafür sei vor allem die projizierte Zunahme der Weltbevölkerung. »Die Agar- und Food-Branche ist im Vergleich zu anderen Sektoren von sehr hohen Ineffizienzen gekennzeichnet. Daher ist hier ein hoher Bedarf an Innovationen festzustellen. Folglich gehen immer mehr Startups Herausforderungen oder Probleme in der Agrar- und Nahrungsmitteltechnologie an.«

Dass es sich dabei tatsächlich um einen Trend handelt, lasse sich laut Grichnik durch die Analyse der Investitionen in diesem Bereich belegen: In Europa seien alleine in 2019 mehr als 3,4 Milliarden Dollar in den Agrar- und Food-Sektor und hier vor allem in den Endkundenbereich geflossen. Das bedeutet einen starken Anstieg gegenüber den Vorjahren.

Investoren entdecken Food-Tech

Laut Müller sind die Vermeidung von Foodwaste, Verteilung und Weiterverbreitung derzeit die wichtigsten Bereiche. Als Beispiel nennt Müller ein Start-up, das über die Auswertung von Konsumenten-Daten Restaurants dabei unterstützt, zielgerichtet Lebensmittel zu bestellen und Überangebote zu vermeiden. Start-ups, die Lebensmittel vor der Müllkippe retten und in einem neuen Markt weiterverkaufen, haben wie Upcycling-Modelle, wenn etwa aus weggeworfenen Bananenschalen Fasern extrahiert werden, die Aufmerksamkeit der Investoren, das gilt auch für »alternativen Proteine« etwa aus Hanf, Erbsen, Insekten, Laborfleisch, Soja oder Lupinen. Neue Anbauformen wie die unterschiedlichen Spielarten des Vertical Farmings oder auch Personalisierte Ernährung, Connected Kitchen oder Direct2consumer sind ebenfalls interessante Themen.

»Investitionsströme schaffen Visibilität«, erklärt Grichnik und im Zentrum dieser neuen Start-up-Biotope stünden nicht etablierte große Namen. »Der Kleine dominiert in diesem Spiel, fungiert als Orchestrator, weil hier die Stärke in der Kundenschnittstelle liegt«, so Prof. Grichnik. In diesem Food-Tech-Markt treten nicht nur spezialisierte Venture-Captitalisten auf, sondern auch Generalisten, was laut dem Gründungsexperten als Zeichen für die Etablierung dieses Marktes gewertet werden kann.


Wie aber sieht die Zukunft dieses Marktes aus? Für Grichnik sind die Mechanismen entscheidend, die die Entwicklung antreiben. »Man darf nicht davon ausgehen, dass Veganer oder Vegetarier die entscheidenden Gruppen sind, die diese Trends prägen, denn diese sind verhältnismäßig klein. Wichtig ist, durch neue und verbesserte Produkte die große Masse zu überzeugen. Wenn man nicht nur ein Ersatzprodukt hat, das aussieht wie eine Wurst, sondern ein viel besseres Produkt anbietet, dann erreichen wir diese Wende, die, worin wir alle übereinstimmen werden, absolut notwendig ist«, so Grichnik. Und nicht zuletzt aufgrund des steigenden Investitionsvolumen in diesem Bereich beschleunige sich die Entwicklung von Alternativen deutlich.

Auch trotz starker Beharrungskräfte in traditionellen Bereichen geht Grichnik davon aus, dass der entscheidende Druck auf der Nachfrageseite entsteht. »Ich glaub auch, dass dieser Druck unumkehrbar ist und das kann man ja auch heute schon an den Zahlen ablesen.«

Entrepreneurial Talents Program fördert High Potential Startups

Das «HSG Entrepreneurial Talent Program» ist eine Auszeichnung für erfolgversprechende Startups und Gründer: mit potentialreichen Geschäftskonzepten, einem spannend innovativen Kundenmehrwert und bahnbrechenden Technologien. Kuratiert und durchgeführt wir das «HSG Entrepreneurial Talent Program» von Startup@HSG am Center von Entrepreneurship der Universität St. Gallen, mit Unterstützung durch die Jackstädt-Stiftung.

Auch dieses Jahr freuen wir uns, mit den acht der besten Startups aus der hinter uns liegenden Bewerbungsphase das «HSG Entrepreneurial Talent Program» durchführen zu dürfen. Die diesjährigen Talents bilden eine facettenreiche Bandbreite unterschiedlichster Industrien und Teamkonstellationen ab. Von FinTech, MedTech und FoodTech bis hin zu neuen Lösungen im Bereich Consumer Goods sind die Talents ein repräsentativer Ausschnitt aus der lebendigen und vielseitigen Startup Community an der Universität St. Gallen. Vom reinen Team aus HSG Studenten und Studentinnen und Kooperationen mit Technologieexperten der ETH bis hin zu teaminternen Verbindungen an die TU München zeigt das diesjährige Sample der Talents, was Unternehmertum bedeutet: Agilität. Interdisziplinarität. Und geteilte Begeisterung – über Universitätsgrenzen hinweg.

Wesentlich komplexer als den Vorjahren gestaltete sich dieses Jahr der Jurierungsprozess. Dank eines breit verankerten Interesses in der Studentenschaft am Thema Gründen und unter der HSG Startup Community gingen bei Startup@HSG dieses Jahr mehr Bewerbungen ein als in jedem Förderungszyklus zuvor. Das Interesse an der eigenen Gründung nimmt kontinuierlich zu? Wir sind überzeugt! Und die grosse Anzahl höchst qualitativer Bewerbungen ist der beste Beleg hierzu. Umso schwieriger gestaltete sich der Auswahlprozess für die Jury Mitglieder, einem Team erfahrener Coaches von Startup@HSG. Angewandte Jury Kriterien waren unter Anderem der Grad an Innovation des Produkts/Services bzw. des Geschäftsmodells, der Stand der Entwicklung, die Herangehensweise der Umsetzung, technologische Komponenten und das mutmassliche Marktpotential.

Mit dem Kick Off Event diesen Mittwoch, 30.10.2020, im Maker Space der Universität hatte das Förderprogramm nun seinen offiziellen Auftakt. Unter der Leitung von Diego Probst erhielten die Talents einen Einblick in das Programm der anstehenden Wochen. Von einer Vorstellung des regionalen Startup Incubators Startfeld, über einen IP Workshop mit dem Zürcher Anwalt Dr. Paul Peyrot, individuelle Legal Consultancy Session mit Rechtsanwalt Patrick Mark und einem Intro der Amazon Web Services bis hin zur Möglichkeit beim VC Fond «Backbone Ventures» das eigene Startup vorzustellen, eröffnet sich für die jungen Gründer ein vielseitiges und durchdachtes Coaching Programm. Begleitet werden die Startups während des Programms von einem individuell zugeteilten Coach für zusätzliche One-to-One Feedback- und Business Development-Sessions. Betreuende Coaches des diesjährigen Zyklus sind Luisa Maria Fuchs, Eduard Müller, Robert Schneider und Sarah Maria Nordt.

Wir freuen uns auf ein spannendes Semester mit den diesjährigen Talents und sind gespannt auf ihre weitere unternehmerische Reise!

(Geschrieben von Sarah Maria)

Welcome to the Entrepreneurs Hub! – Startup@HSG launcht neues Startup Office

Geschrieben von Sarah Maria Nordt

Das erste eigene Office – für viele Gründer ein lang ersehnter Meilenstein und auch rückblickend ein wichtiger Abschnitt in der Reise jedes Entrepreneurs. Raum für Innovation, spannende Ideen, geteilte Begeisterung, lange Nächte und für den einen oder anderen auch das gehobene Dinner am Schreibtisch mit der metaphorischen Lieferpizza.

Was an der HSG im traditionellen Gründercontainer bis zum vergangenen Semester beherbergt war – ein lebendiges Ökosystem voller Student Startups aus unterschiedlichsten Industrien – findet nun in der Rosenbergstrasse 51 eine neue Heimat. Eine neue Heimat, in erweiterter Dimension.

In Kooperation mit der Studentenschaft der Universität St. Gallen wurde in der Rosenbergstrasse 51 eine neue Anlaufstelle für studentische Initiativen geschaffen: der Entrepreneurs Hub. Im von der Universität neu erworbenen Gebäude direkt am Bahnhof findet sich in repräsentativer Atmosphäre Platz für Studentische Vereine sowie HSG Startups. Anstelle von abgetrennten Büro Flächen wie im vorherigen Startup Container folgt der Entrepreneurs Hub einem innovativen Nutzungskonzept: abtrennbare Einzelbereiche je Startup ermöglichen ausreichend Privatsphäre und Ruhe für konzentriertes Arbeiten; gleichzeitig laden offene Community Areas im lichtdurchfluteten Gebäude dazu ein, mit anderen Foundern in den Austausch zu treten. Dies fördert die Kommunikation zwischen Startups, bietet einzelnen Founder Teams ausreichend Platz für Workshop und kreative Sessions und trägt so dazu bei, HSG Startups noch besser unterstützen zu können. Ergänzt wird das hybride Co-Working Konzept durch eine Pitching Stage, welche für die Nutzung zu Events einlädt – wie z.B. dem Pitch vor dem zukünftigen Investor.

Auch Startup@HSG wird im neuen Startup Hotspot permanent vertreten sein: mit einem eigenen Office vor Ort und regelmässig anwesenden Coaches stehen wir unseren HSG Startups bei – spontan und mit Rat und Tat, wenn es die nächsten wichtigen Fragen auf der unternehmerischen Reise in Angriff zu nehmen gilt.

Verwaltet wird der neue Entrepreneurs Hub von der Studentenschaft der Universität St. Gallen. Ein eigens gegründeter Fond wurde aufgesetzt, um nötige Umbaumassnahmen und eine Ausstattung mit entsprechendem Interior in der neuen Immobilie zu finanzieren.

Mit dem Entrepreneurs Hub soll dieses Semester ein neuer Abschnitt in der Förderung unserer HSG Startups beginnen. Kreativ, lebendig und auf die Bedürfnisse von Gründerinnen und Gründern massgeschneidert. Die ersten Startups haben ihren Platz bereits gefunden – für alle weiteren erwartet sie das neue Office ab Ende September.

HSG Founder of the Year 2020 - Julian Teicke, Founder of Wefox

The University of St. Gallen, and in particular the School of Management, devotes its educational goals to a vision: the development of talent able to integrate perspectives and to act both entrepreneurial and responsibly.

Especially in today's world, where a pandemic shocks and changes the population and the economy, entrepreneurship, innovation, and responsibility are essential. This pandemic also meant that the annual START Summit, Europe's leading talent conference for entrepreneurship and innovation, had to be canceled. It is now that entrepreneurs should receive the necessary recognition for their work: In such times, entrepreneurs can serve as role models, since they are masters in dealing with uncertainty.

Therefore, we award again the new HSG Founder of the Year 2020 – An award dedicated to

  • innovation in a sustainable market
  • combined with a sustainable business model
  • and executed by a strong entrepreneurial personality.

As in any business or life case, it is the individual who makes things work, who thrives for achievement, who puts believes, thoughts, and concepts into action. In the case of venturing, this individual has to show an incredible degree of perseverance to make the way from an idea to a business, which on top satisfies the prior requirements.

We feel really honored to award this prize. Thanks to the Dr. Werner Jackstädt Foundation, this prize does not only have reputational character but is endowed with 10’000 Swiss Francs. In entrepreneurship, this is the kind of special support that we need, to send out signals and award role models, which encourage others to see possibilities, and to become entrepreneurial active.

Dear Dr. Werner Jackstädt Foundation – Thank you for supporting us and our entrepreneurs!

This year, the decision for the founder of the year was quite difficult. There were many talented and ambitious entrepreneurs to choose from, who lead a successful company every day through their best performance.

To us, the candidates are all impressive nominees. We pay my highest respect for their achievements.

In the end, the choice of the founder of the year 2020 is:

Julian Teicke, Wefox

Julian Teicke holds a bachelor degree in Business Administration from the University of St.Gallen in 2010. Julian is a real Serialpreneur. He started his entrepreneurial career as an Entrepreneur in Residence for the startup chocri. In 2010, he co-founded the well known company DeinDeal. Since 2017, he has been acting as Founding Investor for several startups. However, today, Julian is nominated as Entrepreneur of the year for the founding of Wefox. Wefox is a digital platform that shifts a classic industry to a integrated digital platform. The startup serves customers, brokers and insurance companies by offering an intelligent and efficient way to manage insurance and financial products. Since the beginning, Wefox has already welcomed more than 300,000 clients. Also, the investors are quite thrilled about them: Wefox has raised $235 million in new capital in two financing rounds in 2019.

Female Founder Program: Interview mit Maria Luisa Fuchs

«HSG Female Founder Program» heisst das neue Projekt, das von unserem Coach Maria Luisa Fuchs geleitet wird. Maria Luisa ist selbst erfolgreiche Gründerin eines Startups und zudem Verwaltungsrätin im traditionsreichen Rorschacher Familienunternehmen Molkerei Fuchs. «In der 137-jährigen Firmengeschichte bin ich die erste Frau im Verwaltungsrat», lacht die gebürtige Venezolanerin.

Mit viel Herzblut hat Maria Luisa das neue Programm entwickelt, denn sie möchte das riesige Potenzial von Gründerinnen unterstützen und vorantreiben. Durch ihre langjährige Berufserfahrung und ihr Engagement stellt sie sich diesbezüglich als Mentorin für Gründerinnen auf.

Das Ziel des HSG Female Founder Program ist es, durch das Einbinden weiterer erfolgreicher weiblicher Führungspersönlichkeiten, verschiedenen Workshops und das Coaching von Studentinnen, das Führungspotential von Frauen ins Bewusstsein der Studentinnen an der HSG zu rücken und ein Klima zu schaffen, das mehr junge Frauen zum Schritt in die Selbständigkeit ermutige.

Lest hier das Interview mit Maria Luisa.